Culture

Ce que vous ignorez sur les extraterrestres

22 juin 2016
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La vie extraterrestre désigne toute hypothétique forme de vie présente ailleurs que sur la planète Terre.
La mise en évidence d’une vie extraterrestre est un sujet de recherche actif. Différents programmes d’exploration spatiale cherchent par l’envoi de sondes sur les autres planètes du système solaire et leurs satellites à mettre en évidence des traces de vies primitives ou fossiles. Une nouvelle étude suggère que beaucoup d’autres planètes dans l’univers auraient accueilli différentes formes d’intelligence bien avant la Terre.

Selon cette étude, la probabilité que d’autres civilisations intelligentes aient existé sur d’autres planètes potentiellement habitables est de moins d’une chance sur mille milliards de milliards. Pour nous, cela paraît infime. Mais pour un scientifique capable de prendre en compte la taille de l’univers et l’ensemble de sa durée d’existence, c’est un chiffre important.

« Pour moi, cela veut dire qu’une autre espèce intelligente, capable de produire de la technologie, a de grandes chances d’avoir existé avant nous », explique le meneur de cette étude, Adam Frank, un professeur de physique et d’astronomie à l’université Rochester de New York.

« Pensez-y : avant notre étude, vous auriez été considéré pessimiste si vous aviez imaginé que la probabilité qu’une autre civilisation ait évolué jusqu’au stade technologique était de, disons, une sur mille milliards. Mais cette supposition impliquerait que ce qu’il s’est passé sur la Terre avec l’humanité est en fait arrivé environ 10 milliards de fois dans l’histoire du cosmos. »
trois extraterrestres
En 1961, l’astronome Frank Drake trouvait une formule pour estimer le nombre de civilisations extra-terrestres qui pourraient exister aujourd’hui dans la Voie Lactée.

Adam Frank et son co-auteur, Woodruff Sullivan de l’université de Washington, étaient intéressés par la possibilité que des extraterrestres intelligents aient pu exister quelque part dans l’Univers. Ils ont donc modifié la formule de Drake, inventant une version « archéologique » qui ne tient pas compte de combien de temps les civilisations extraterrestres peuvent durer.

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